ПЛАЧУЩИЙ ЛЕС
http://jam.eglador.info


Девушка вошла в круг света. Безобразие, гордо именовавшееся костром, давало еще достаточно видимости. Герой оторвался от ужина.
- Как там лошади?
- Слишком далеко. Может быть, завтра дойдем...
- Ч-ч-чер-р-рт! И как далеко ты их чувствуешь?
- Через степь.
Охотник основательно приложился к фляге.
- Не волнуйся. Она степнячка, пешком ходить не любит. Себе коня достанет, да и нам заодно.
Девушка-ведьма сверкнула на него глазами и едва не зашипела.
- Спать пора.
Охотник поболтал остатками питья во фляге и решительно их допил.
- Выходим до солнца.
Герой бросил в огонь обглоданную кость.
- Я посторожу.
- Не от кого.
Девушка подхватила плащ и ушла от костра.
- Не смоется?
Герой озабоченно прислушивался к удаляющимся шагам.
- Не-а... Спи.
Герой устроил в изголовье меч и, завернувшись в плащ, моментально уснул рядом.
Охотник с завистью посмотрел на него. Ему так не заснуть. Ему, похоже, до конца этого похода вообще не заснуть. Впрочем, никаких неудобств от этого он не чувствовал. Поплотнее запахнул плащ и устроился возле костра. Полупустыня-полустепь, днем подобная раскаленной сковородке, по ночам теплом не баловала...

:::::::::::::::

Звезды в небе висели огромными гроздьями. Странно: как только перешли Горы, небо стало совсем другое. Созвездия двигались с немыслимой скоростью, видной невооруженным глазом. И чем дальше, тем быстрее...

Был уже, наверное, полдень. Солнце палило нещадно. Охотник, прищурившись, взглянул на небо.
- Как ты можешь смотреть на этот горящий таз?
Герой сплюнул. При разговоре порывы ветра заносили в рот песок. Во всяком случае, Герой от этого изрядно страдал. Еще бы, его громогласная пасть подходила скорее для рева в какой-нибудь битве, в... допустим, каких-то приятных холмах. А тут пустыня типа "степь", и холмы называются барханы, и... Много чего неприятного. Вот, например, все тот же песок.
- Привычка.
Девушка дернула плечиком.
- У нас это может любой ребенок.
- Где это - у вас?
- В степи.
- А...
- Ага, то-то половина твоих сородичей так быстро слепнет. И вы оставляете их любоваться на солнце на брошенных стойбищах?..
Девушка открыла рот, чтобы хоть что-то ответить, но, коротко вздохнув, промолчала. Герой фыркнул. Говорить не хотелось. Жарко. Хватило бы сил переставлять ноги.
Часа через два Герой остановился. Он был весь мокрый.
- Будь я проклят, но мне кажется, что кто-то подбросил веток в огонь. Чем дальше мы идем, тем хуже пекло...
Глаза туманились. Девушка молчала. Ее фигурка была окутана зыбким маревом...
- Кажется, ты угадал, - Охотник вглядывался в горизонт. - А вон и печка... Мы идем прямо на нее.
Девушка вскинула голову и недоверчиво взглянула в ту же сторону.
- Там ничего нет.
- Будет, - пообещал Охотник.
Через час Герой заметил, что земля, похоже, двигается. Еще через час Охотник и Девушка с ним согласились.
А еще через час...
- Вот это мельница!
Под ногами вертелась разноцветная карусель. Если смотреть сверху, было похоже на множество склеенных и скособоченных лепестков ромашки. Вдали что-то сияло...
- Дом! - возопил Герой, прыгая с лепестка на лепесток. - Значит, здесь он такой. Ну, чего вы?! Идемте же!
Он махнул рукой Охотнику и Девушке и побежал дальше. Те переглянулись. Охотник пожал плечами и побежал за Героем, Девушка не отставала. Полыхающее здание быстро приближалось. Огромным костром возвышалось оно в центре сумасшедшей вертушки, обдавая все вокруг жаром и выплескивая длинные языки пламени. Сквозь прорези окон различались все те же сполохи огня и неясные тени, скользящие между ними.
- Ну же...
Герой стоял в пылающем проеме двери, держась за горящий косяк.
- Чего вы застряли?
Охотник прибавил шаг, а Девушка застыла.
- Ты чего? - он обернулся.
- Он же горит...
- Как видишь, Герой еще не сгорел. Я пока тоже...
- А разве ты..? - глаза ее стали круглыми.
- Неважно.
- Н-нет, - она попятилась.
- Давай руку, мы как раз напротив входа.
Вертушка сделала полный круг. Герой все еще стоял в дверях. Охотник крепко взял ее за руку, и через минуту они оказались уже радом с Героем.
Их окутала прохлада. Из Дома доносились громкие выкрики чьей-то здравицы - вполне характерные звуки для подгулявшей компании. Охотник захлопнул дверь.
- Прошу любить и жаловать. Это со мной...
Охотник обернулся. Герой представлял Девушку откуда-то появившейся женщине. Невысокого роста, бледная кожа, темные провалы глаз, широкие скулы с западинками щек. Лицо в обрамлении темных в проблесках огня кудрей вызывало странные чувства. Вид великолепной фигуры в черном платье с глубоким вырезом навевал мысли о благородном и скорее религиозном сане. Однако прилагающийся набор оружия призывал к чувству осторожности...
- Утро доброе.
- Утро? - Девушка вскинула брови.
- Здесь всегда утро, - пояснил Герой.
Он полуобнял женщину и развернул в сторону Охотника.
- Посмотри, кого я привел...
- Утро, утро... - пробормотал тот, стараясь проскользнуть мимо.
- Подожди, - Хозяйка удержала его за рукав. - Нам надо поговорить.
- Ну, вы тут беседуйте, а мы пойдем...
Герой подхватил Девушку и скрылся в ближайшем переходе. Перед глазами Охотника промелькнули ее удивленные глаза.
Он высвободил руку и, притянув Хозяйку к себе, зарылся лицом в ее волосы.
- М-м-м-м... Ты не изменилось...
- А ты?
- Посмотри на меня.
Охотник со смехом оторвался от нее и воздел руки.
- М-да, опять ни то ни се...
- Ага, - жизнерадостно согласился он.
- Ну ладно, нечего у двери торчать.
Они перенеслись в комнату.
- Как всегда голодный и трезвый?
- До безобразия...
Стол оказался накрыт.
- Ну, рассказывай...
- Это тебе надо рассказывать.
- Сволочь, - беззлобно отозвалась Хозяйка. - Кто она?
- Неужели не узнало?
Охотник перестал жевать и насмешливо взглянул Хозяйке в глаза.
- Она вроде не очень изменилась...
- Опять?!
Хозяйка запустила нож в стену. Он исчез в переливающемся пламени.
- И снова...
- Ладно, это твое дело. Что-нибудь еще?
- Был в Храме в Горах.
- В старом?
- Угу.
- И что?
Охотник откинулся в кресле и пригубил вино.
- Она тоже там была...
- Не морочь голову, покажи...
Охотник сосредоточенно уставился в стакан и начал проецировать...

:::::::::::::::

Сбитые ступеньки лестницы. Все выше и выше. Темное беззвездное небо... Странно, что над Горами никогда не бывает звезд. Хотя тому, что здесь живет, они не нужны...
Разрушенная колоннада с сияющим темным огнем ободом Колодца. Перекрытия порушены, пол и ступени потрескались... Но общая форма сохранена...
- Кто ты, идущий сюда?
Из колодца взметнулся столб пламени. Охотник хмыкнул... Есть еще силы, да и формулу не забыл...
- Не узнал меня?
Шипение и потрескивание.
- Знаешь ли, что проклятьем грозит тебе приход сюда?
- Не узнал, - протянул Охотник, протягивая руки в пламя и соединяя ладони в странном жесте...
Раздался исполинский вздох, и клуб дыма разорвал столб огня.
- Ты?!
- А ты ждал кого-то другого?.. Или другую?
- Горный мне сказал, что...
- Знаю.
- Горный стар и мудр...
- И она придет. Но... после меня.
- Зачем пришло ты? Проклятое...
- Навестить старого друга... Получить твое проклятье...
Смешок огня.
- И все?
- Все. Впрочем, я буду рядом, пока все не закончится.
- Зачем?
- Не много ли вопросов, а, Прорицатель? Я пришел напомнить о своем существовании... Достаточно?
Вздохом...
- Да...
- Ну, тогда будь...

:::::::::::::::

- Зачем тревожишь Богов, пришедшая сюда? Чего жаждешь? Ибо жажда твоя безмерна...
- Силы, - Девушка-ведьма сжала кулаки и перешагнула через тень колонны входа.
- Силы? Так пойди и возьми.
- Куда? Куда мне идти?
- Иди с тем, с кем пришла сюда.
- Но он сам не знает, куда идет...
- Знает. Ноги приведут его. И там обретешь ты желаемое.
- Власть?
- Пока еще нет.
- А что же?
- Ступень. Она сама придет к тебе. Ибо есть в тебе сила, чтобы поднять ее.
- Знаю.
Гордо вскинулась голова с точеным профилем. Грива смоляных волос была отброшена за спину.
- Знаю!
- Но знай также, что всегда будет в мире сила сильнее тебя и власть выше твоей.
- Что?!
- Его любовь.
Побледнела, закусила до крови губу. Отшатнулась.
- Нет!
- Да.
Охотник стоял в тени разрушенного портика и улыбался. Не слыша диалога, он прекрасно знал, о чем там идет речь. Он любовался ее фигурой на фоне огромного столба огня. Как она прекрасна... Жаль...
Он сцепил руки на поясе и пошел прочь...

:::::::::::::::

Охотник допил вино.
- Она даже не спросила, кто ты? То есть он... - Хозяйка удивленно вскинула брови.
- А зачем ей?
Хозяйка долго смотрела в пламенеющее зеркало.
- Будет беда.
- Знаю.
В комнату с грохотом ввалился Герой. Пьяный.
- Сестричка, ты только взгляни, что она вытворяет...
Стена огня побежала рябью, и возникло изображение одной из комнат Дома. Нижние этажи были отданы под кабак. По задней стене шла стойка, облепленная людьми, существами и созданиями кошмарного сна... На длинном столе в центре комнаты друг против друга стояли Ящерный Демон и Девушка. Демон был вооружен коротким легким мечом и чем-то, напоминающим мини-трезубец. У Девушки имелся длинный кинжал и хлыст. Кожа около шеи у Демона была рассечена, у Девушки разорван и уже пропитан кровью рукав куртки, к тому же она заметно прихрамывала.
- Не прошло и получаса, как они сцепились, - возбужденно объяснял Герой.
Она парировала удар трезубца кинжалом и зацепила хлыстом кисть Демона, держащую меч... Ее перевернуло, хлыст сохранился только благодаря петле на запястье. Но кусок кожи он-таки прихватил...
- Хватит! - Хозяйка вскинула рукой, и изображение исчезло.
- Да не волнуйся, - Охотник наполнил стаканы, - разберутся. Не убьет же она его, в конце концов.
- А он ее?
Охотник хитро покосился на нее.
- Ну если ты...
Хозяйка успокоилась.
- Слушай, - Герой остановился в дверях. - Раз такое дело, может, мы у тебя зависнем?
- Сколько угодно.
- А-а, ну спасибо.
И он исчез.
Хозяйка повела плечами и расправила крылья.
- Тяжело все время держать, - виновато объяснила она. - А тебе свои?
Охотник нахмурился.
- Сколько раз говорить, нет их у меня.
Резко встал, подошел к окну. Блеснуло радужным...
Хозяйка тихо улыбнулась...

:::::::::::::::

Охотник зашел в зал нижнего кабака. Уже почти никого не было. Все напились, разошлись, расползлись, разлетелись... Герой отсутствовал.
Девушка сидела за стойкой, усталая и очень пьяная.
"Ну да. В Горящем Доме подают не только вино кочевников, но и кое-что покрепче..."
Охотник присел рядом, щелкнул пальцами...
- Пива, - и развернулся к Девушке: - Ну что, отдохнула?
Девушка покачала головой и, как утопающий, схватилась за стакан.
- А ты где был?
- Разговаривал с Хозяйкой.
- Ты ее знаешь?
- Это важно?
- Нет, - она на секунду отключилась. - Ты что здесь делаешь?
- Пришел за тобой.
- Не надо за мной ходить, - почти трезво отчеканила Девушка.
- Мне показалось, что тебе надо выспаться, а Дома ты не знаешь...
Девушка злобно на него посмотрела, но она действительно уже засыпала. Охотник отставил недопитое пиво. Слез с табурета, развернул Девушку к себе и сгреб на руки...
Комнаты были на втором этаже. Но свободной оказалась только его. Видимо, за него подумала Хозяйка. Охотник пожал плечами. Положил Девушку на кровать, снял с нее сапоги, куртку... Прикрыл одеялом из теплых шкур...
Вспыхнул очаг. Охотник улыбнулся. В комнате было по ночному прохладно и сыровато. Атмосфера внутри Дома разительно дисгармонировала с его внешним видом, а именно с постоянно пылающими стенами. Во время так называемой ночи они становились багровыми или черными. И все равно камин в этом окружении смотрелся презабавно... Хотя пользу несомненно приносил. Охотник отодвинул кресло за выступ стены у камина, так что по левую руку от него оказалась дверь, по правую камин, а прямо - кровать.
Достал из буфета вино, забил трубочку и устроился поудобней.
Неслышно вошла Хозяйка. Грустно посмотрела на Охотника, полускрытого клубами дыма, перевела взгляд на спящую Девушку.
- Пришла пожелать мне спокойной ночи?
- Не хами.
- Тогда зачем?
- Так и будешь здесь сидеть?
Хозяйка присела перед камином, поворошила ладонью угли.
Охотник выпустил замысловатый клуб дыма.
- А что? У меня когда-нибудь может быть по-другому?
- Ты же прекрасно знаешь, что может...
- С ней? Не смеши меня.
- Дурак.
- Такой же, как и ты...
- Хочешь, я...
- Не надо... Не поможет...
- Она принесет тебе беду...
- Не в первый раз...
- Но на этот раз, может быть, надолго...
Охотник заглянул Хозяйке в глаза.
- Но ведь и тебе тоже. Не так ли?
Она отвела взгляд. Он протянул ей стакан.
- Выпей. У нас еще есть время в этом мире.
- Когда ты так говоришь, мне смешно.
Хозяйка устало улыбнулась.
- Работа такая.
Охотник пожал плечами.
- Не прикидывайся.
Охотник прищурился.
- Так зачем ты пришло?
- Повторяешь Прорицателя?
- А что? У нас диалог получился бы такой же?
Хозяйка рассмеялась.
- Тише, разбудишь.
- Я пойду сейчас...
- Иди.
Охотник раскурил потухшую было трубку.
- Будить?
- Не надо.
И снова... Огонь камина, дым и бледное спящее лицо...
Охотник расшнуровал куртку, принес пару подушек, плед, снял сапоги и устроился в кресле. И хорошенько отхлебнув вина, снова закурил...





Этот документ от
РОЛЕВОЙ ПОРТАЛ
http://rolport.ru

The URL for this page is:
http://rolport.ru/modules.php?name=Content&pa=showpage&pid=156