РОЛЕВОЙ ПОРТАЛ - огромная библиотека ролевых знаний, здесь Вы найдете все что Вас интерисует в ролевом движении и что такое ролевые игры Зарегистрироваться [?], Вход
Добавить в закладки
Кланы в MMORPG
Заказные статьи
для вопросов icq 609-644
Новости в формате RSS Посты с форума в формате RSS
ГлавнаяБазарБиблиотекаГалереяДобавить новостьКалендарьКлубыСсылкиФайлыФорумЧат (0)
 Наш опрос
Что для вас РИ

Жизнь
Хобби
Время припровождения
Пьянка



Результаты
Другие опросы

Ответов: 3393
Комментариев: 43

 Кто на сайте
Зарегистрировались:
Последний: KandyChew3
Сегодня: 0
Вчера: 0
Всего: 11787

Посетителей онлайн:
Гостей: 24
Членов: 0
Всего: 24
 Счетчики
Каталог

Palantir
Лучшие AD&D и RPG ресурсы Рунета
ДОРОГА
http://jam.eglador.info





Ну вот.
Я шел... Не потому, что не люблю ездить, а просто оттуда и туда лучше идти пешком. Меньше шансов напортачить. А то знаю я таких, хм, любителей... Да и после Садов, Полей и Лабиринта Хаоса (Замки забыл, грамотей) как-то хочется прогуляться. Ничто так не успокаивает нервы, как приятное времяпрепровождение там, где вчера, сегодня, завтра и многое другое переплелись в немыслимый клубок. (Метафизика - твоя сильная сторона, ну-ну.) Связь, конечно, затруднена, но во всем есть свое удовольствие. (Да ты там без связи чуть не повесился!) Ну, и как ты себе это представляешь? А это мой внутренний голос. (Как? У тебя еще и внутренний голос есть?!) Правда, не разбери-пойми чей, впрочем, неважно - все они изрядно ехидны, за словом в карман не лезут. Ну так, значит, иду я себе, понятное дело, не один, понятное дело, побыстрей. Вам никогда не доводилось прогуливаться по внемирью? И не советую: без должной тренировки берегите крышу, если она вам дорога как память. Нет? Тогда годы действительно потеряны. Зарево Дороги становилось все ближе. Не знаю, как видите его вы (из внемирья, разумеется), но мне на него ТАК смотреть удобней. Я (ес-с-но) прибавил шаг, хотя понятия не имею, как это выглядит со стороны. (Когда ты идешь быстро или когда ты думаешь, что у тебя это получается?) В общем, я почти бежал, ножны привычно утяжеляли пояс. (Уже привычно... Быстро же ты, однако...). И не то чтобы я торопился, просто пограничную полосу лучше пройти побыстрее. Ну не люблю я эти ощущения (а кто ж их любит?), хотя с Фениксом не сравнить. М-м-да. А направлялись мы, собственно, в одно прелестное местечко на Дороге. Что? (Дай я. Вы серьезно думаете, что если нас выперли с одного отрезка, то мы больше вообще никуда? Нет, вы серьезно так думаете?!) Ладно, не кипятись, а шли мы, собственно, на Афишу [здесь и далее сленговые понятия будут максимально русифицированы. Получается очень отдаленно, но что поделаешь - приспосабливаемся]. Местечко специфическое, сектор наемников, знакомых у меня там предостаточно (ну еще бы, сколько ты с ними мотался), и вот уж не думал, что я пойду туда нарочно. (Ага, ты обычно только по пьяни и заходил.) Уф. Дорога мягко спружинила под моими сапогами, все-таки воздух здесь - или что - я не знаю... Разумеется, меня вынесло достаточно далеко от нужного мне сектора - везение небезгранично, учитывая, что я уже протрезвел. Сверившись с собственным чутьем (Дорога идет в обе стороны, просто нужно знать, куда ты хочешь попасть), я развернулся и продолжил движение, правда, более осмысленно. Некоторое время мы шагали в одиночестве, однако недолго. Навстречу нам вальяжной деловой поступью направлялся обладатель прекрасного лика представителя дорожной полиции:
- Приветствую вас. И куда же это мы направляемся?
Странненько, обычно у меня с дорожной полицией проблем не было, не считая мелких конфликтов из-за контрабанды - да кто ж им всерьез значение придает? С другой стороны, спутник у меня тот еще...
- Да так, - говорю, - поспешаем в одно весьма нужное место. А что?
- Посоветовал бы я вам продвигаться туда как можно быстрее. А то знаешь, Джей, слухами Дорога полнится.
И тихо так мне на ушко:
- Это правда он?
Кажется, до меня дошло, чего это он мне выкает. Он же к нам двоим обращается. Странно, тогда почему он считает, что Буреносец не услышит шепот? Ладно, потом разберемся. И так же шепотом отвечаю (а почему бы, собственно, и не подыграть?):
- Угу, он самый. А что?
И уже в полный голос:
- А кстати, что за слухи?
Как-то нехорошо начал он небо разглядывать.
- Ну, говорят, твой приятель убивать любит... А здесь, сам понимаешь, служба.
- Загнули. Работа у Него такая. Ты же не говоришь о своей пушке, что она любит убивать. Ну и здесь где-то та же история, понятно? А служба... думаю, договоримся. Не впервой.
- Хм. Посмотрим - времена меняются...
- Э-э-э, простите, забыл осведомиться, что же нового в изменениях? Устав, законность, мера пресечения?.. Колись, наша прелесть.
Я крутанул у полиса перед носом платиновый монетный крест (используется и как денежный эквивалент, и как оружие. Ну да, заточенный).
Полис покрутил носом. Зачем-то еще раз посмотрел на небо. И, партизански понизив голос, заговорил, обращаясь куда-то в пустоту:
- С того отрезка вас выперли, так?
- Ну, допустим...
- Эта история в банке данных...
- Ну...
- Вариантов изложения несколько.
- А-а-а...
- Не акай. По ним составить полную картинку не удается. Ну никак.
- Еще бы.
- Знаешь, что обычно делают с такой неразберихой?
- Э-э-э...
- То-то. - И уже совершенно другим тоном: - Слушай, а что там действительно произошло? Если серьезно?
- Если серьезно, то я в данном случае, сам понимаешь, существо пристрастное. Ты точно хочешь услышать это в моем изложении?
Полис помялся, извлек откуда-то сигарету (уже зажженную, между прочим) и очень ясным голосом произнес:
- Давай.
И я, разумеется, дал. И про то, как Меч по сектору гулял. За что получил роскошное сквозь зубы "а ты куда смотрел" (ну я объяснил, что, во-первых, меня там просто не было, а во-вторых, я не надсмотрщик за черными мечами). И про то, как мы с братом встретились и что из этого получилось. И про ПОБЕСЕДУЕМ (у полиса вытянулась рожа, он-то отлично знал, в каком минусе у меня владение оружием), и про дикую историю с Бургомистром, и про "вне закона", и про Чашу света.
- А мы-то думали, что там стряслось!..
...и про второй меч и винегрет, с ним связанный - в общем, "Остапа несло" (с) ...
Полиса звали Клен, и знакомы мы были очень давно. Он еще не был полицейским, а я еще только мечтал поступить в Школу менестрелей (в смысле тот, который один из тех, которые Я). Он был мне другом, и не раз мы работали друг для друга Мюнхгаузенами. Как до, так и после того, чем мы стали...
- Ну ты и влип. - Он с уважением (к сумасшедшим тоже можно так относиться) посмотрел на меня. - И что теперь?
- Ты же видишь, иду себе, никого не трогаю...
Так за приятной... (Что ты сказал?! Приятной?! Забыл, как тебя манной кашей по мостовой размазывали? Как у тебя планочка чуть не рухнула, когда тебя начало переворачивать в того, каким тебя окружение представляло? Не тошно? Я БУДУ ТАКИМ, КАКИМ МЕНЯ ВИДЯТ. Книга - хорошая, Книга - умная. А ты идиот! Приятная беседа, как же!) Внутренний голос распоясался, отключить, что ли, канал? (Я тебе отключу!) <...> [опущено цензурой] И, так сказать, за приятной беседой мы прошли еще некоторое время. Потом вежливо (а как же!) распрощались и - опаньки!
Жаль мне тебя, Клен. Не поверишь, а жаль. Думаешь, я не понял, чего ты хотел? И что в предполагаемых секторах моего появления меня уже ждали... А тебе просто повезло (это как посмотреть). И ты прекрасно знал, что мы опасны. А еще знал, как со мной говорить. Спасибо. Не забыл я Законы, не забыл, а толку... Ты услышал то, что хотел. С этой информацией уже можно работать (уж в информационке идиотами мы бываем редко, почти не...). Степень нашей опасности вы просчитаете, а большего вам и не надо. Не дам я вам большего. Потому что все гораздо сложнее и страшнее, наверное. И вряд ли я буду кому бы то ни было объяснять, как оно на самом деле. Я всегда говорю правду (ага, легко и приятно), но не всегда всю. Ты говоришь, Клен, что Он любит убивать. Да, ты прав. Только есть одна загвоздка: Он для этого создан, Он это умеет лучше всего, Он этим живет. Странная штука - жизнь - во всех ее проявлениях. А еще я немножко Ему завидую (белой завистью, разумеется) - Он хоть может выбирать себе носителя. Я в свое время (блаженной памяти Разрушитель) не мог этого, даже обладая личным самосознанием и самооценкой. Вот такой вот переплет. И, вероятно, поэтому на вопрос "Чего ты хочешь?" я ответил: "А ты?". Конечно, это не единственная причина, но одна из... Я начал Его понимать, а потом... (а потом суп с котом, трепло).
- Привет! Каким Ветром тебя!
- Встречным, - автоматически ответил я.
От жутких самовыяснений меня отвлек громогласный вопль. (Хватит с нас самокопаний - и так все ясно.) Ну это смотря кому. Мне - так ни черта.
- Сколько вина утекло! Сколько песен!..
Я расслышал плавное металлическое позвякивание. Хозяина голоса не наблюдалось. Впрочем... я переключил зрение.
- Хах! Ты наконец-то научился меня узнавать.
Шелест, переключение. И передо мной на Дороге возникло нечто, на первый взгляд напоминающее высоко сложенные - типа "шалаш" - крылья. Взвихрь ветра - и проявилась сияющая физиономия Ноэлли ан Никра (для друзей - просто Нэль), одного из самых знаменитых киллеров Дороги (и самых высокооплачиваемых, между прочим). Разумеется, на Дороге он не работал, да и кому может прийти в голову работать на Дороге? Разве что в диких секторах. (А ты откуда, а?) Как мне повезло, однако, а ведь еще не пил... Вероятно, за внутренней болтовней (ну наконец-то выяснил, как это называется) я не заметил, как пересек границу сектора Афиши. Вообще-то я могу ходить быстро, если хочу или не замечаю, что делаю... Наемники не особо любят выходить за пределы своего сектора. Оно и понятно - отношение к ним, мягко скажем, настороженное. Значит, я уже здесь.
- Нэль! - возопил я. - Какими судьбами! Ты еще жив, старый БТР! (БТРом Нэля прозвали за оч-ч-чень своеобразную методику ведения глобальных боевых операций. Узких специалистов среди наемников не водится - нефункционально.)
- В общем-то ищу работу после... отдыха.
- На Доске еще не был?
- Откуда? Только иду. А ты здесь зачем? Надоело мотаться? Деньги кончились? Так я могу... только ты споешь мою любимую...
Вот в этом весь Нэль, меломан несчастный. Все-таки странно, почему подавляющее большинство наемников так нежно относится к музыке? Казалось бы, их профессия... а тут...
- Да вот, решил подзаработать. К тому же не один я... (ну и как ты Его назовешь, правду скажешь?) ...я с ним (уф, идиот).
Ножны на бедре успокаивающе качнулись.
- А-а, это... - Нэль скользнул по ножнам взглядом, легко протянул кисть-крыло - и сразу же отдернул. - Кто?!
И продолжил почему-то шепотом: - Так это правда?
Огромные глаза его подозрительно заблестели.
Ну нет, не буду я с тобой драться, обойдешься. В отличие от тебя, я-то прекрасно знаю, кто это...
Боги! Боги мои, ну почему они все так на Него реагируют - даже близко родственные по занятию?!
- Правда. А ты-то что дергаешься? И вообще, откуда у инфы ноги растут?
- Да слухов о тебе и этой же... этом мече - знаешь, сколько ходит? К тому же, говорят, убивает он, конечно, профессионально, но как-то слишком уж, ну слишком...
- Ясно.
- Да что тебе ясно! - Нэль вспылил. - Ясно ему, видите ли! А то, что крышу он сносит влет, ты знаешь?!
- Знаю, видел. А о моей крыше ты много знаешь? И как она держится, и какие у нас отношения?.. Или ты хочешь сказать, что из-за всей этой истории ко мне близко никто не подойдет, а не то, что не поприветствует?
- Нет, - он притих и вроде как успокоился, - просто я, мы... в общем...
- Ну ясно, и здесь нас ждали. Мы, что, эстафета, да? Знаешь, все в порядке. Если хочешь, я вас познакомлю. Если, конечно, Он не против.
- Не сейчас, позже, возможно...
А я подумал и ляпнул, не подумав (вот-вот, лучше не скажешь).
- Слушай, а сколько тебе заплатили за то, что ты меня встретил?
- Дурак, - огрызнулся Нэль.
И вправду дурак. Наемник, работающий на Дороге, не в Дорожной полиции, - нонсенс, и даже по моему пресветлому поводу. Нервы лечить надо.
- Ладно, не обижайся, достали нас уже....
- Понимаю... Слушай, а эта... ну в смысле, Он тебе петь не мешает?
- Сбрендил, да? Как ты себе это представляешь?
- Эт хорошо, эт правильно. Значит, будешь. По тебе почти соскучились...
- Что значит - почти?
- Ну, если ты еще не забыл, чем обычно заканчивается твое "отдохни-расслабься"...

Боги бессмертные! Как же хорошо просто трепаться со старым приятелем и не вертеть фразы, как финты в шпажной технике. А еще, наверное, я устал молчать обо всем. Мы благополучно топали, я рассказывал, мне сообщали последние новости. Ха! За время своих блужданий я на самом деле много пропустил. Кто-то осел, кто-то пропал - да масса всего... Иногда я ловил осторожный взгляд в сторону Меча, но Нэль быстро прятал глаза. Да и хрен с ним. Через довольно короткое расстояние нам стали попадаться разные существа, однозначно направляющиеся туда же, куда и мы. Кое-кого я узнавал, кто-то - меня. Короче, наша компания на подходе к Полигонам и Аренам была впечатляюще разнообразной. Оно и к лучшему - меньше буду выделяться (а вот это уже не твое, никогда ты подобным не заморачивался, скорее наоборот). Допустим, но при всем старании все равно плохо получалось. Отправились мы, естественно, на Арены (Полигоны - те для технарей). Толпа потрясающе различных жизненных форм закружила и понесла нас без особых усилий, впрочем, мы и не сопротивлялись. Блескучее, звенящее, шуршаще-тусклое звучание завораживало. Я уже почти забыл, как это приятно - растворяться в толпе. Попутно кто-то неизвестный, мне по крайне мере, снабдил меня бутылкой легкой настойки. И я, вполне довольный жизнью (три ха-ха), попутно раскланиваясь, упрямо продвигался к центральной Арене. Смысла размениваться на наем в третьи миры я не видел. А празднование нашего возвращения могло и подождать. Заключать контракт, а также выпендриваться лучше все-таки на трезвую голову. Даже чувствуя, как нагревается в моей ладони рукоять, как Он подергивается на проходящие мимо души, я все же надеялся, что драться нам не придется. Я ошибался (что естественно).
Трибуны для наемников были заполнены на три четверти. Сезон, что ли, у них начался? Ах да, сегодня ожидается прибытие Внешнего торгового вмешательства. Есть потенциально заманчивые (для торговли, разумеется) закрытые миры. Не важно, какие - техно или магия. Когда они достигают состояния нормы для входа, то Лорды прикидывают, как бы это получше провернуть. Иногда бывает достаточно сообразительного менестреля-дипломата (работал таким - сволочная должность), а иногда неплохо устроить показательное вторжение. Подходит также система "мы вас спасем, а вы за это...". Можно и припугнуть сообразительного, но несговорчивого монарха. Да мало ли зачем могут понадобиться наемники того или иного профиля для нужд такой уважаемой компании...
В общем, все достаточно шумно - хотя и прилично - ждали. Восстанавливали старые знакомства, заводили новые - на тот случай, если придется попасть в одну команду. Большинство были универсалами, так оно удобней. Не стоит перегружать искпедицию лишними головами. Я приветственно помахал ладонью в пустоту на всякий случай (кому надо - примет мое приветствие, а если кто не видел - я здесь ни при чем) и устроился в одном из кресел. На табло ничего интересного еще не проявилось. Все-таки забавная эта штука Дорога: техника, магия, восемь ног, двенадцать щупалец, тридцать два клыка, непонятно где глаза, - но ведь уживаемся. Парадокс. Впрочем, все мы - парадокс. Хотя гуманоидов все-таки большинство (ну или хотя бы подобий).
- Добрый вечер.
Почти как в анекдоте. Поворачиваюсь. Так и есть, сумеречник, что и требовалось доказать. Странные звери эти сумеречники, их почти не видно, но ни разу я не слышал, чтобы хоть кто-нибудь отпустил про них шуточку или подколол. Обращаются к ним почти с благоговейным уважением, а здороваются они все равно странно и всегда одинаково. Несмотря на мой более чем солидный срок пребывания на Дороге, ничего внятного при наведении справок я не услышал. А тут сами изволят мной интересоваться. Ну ладно.
- Не имею чести знать ваше благородное имя. (Ну ты загнул, хотя иногда можно и пересолить.) Чем обязан?
- Вы здесь в качестве наемника.
Он не спрашивал, он утверждал, вот блин.
- Вообще-то, да. А почему вас это интересует? Что-то я не слышал, что нужда в менестрелях отпала.
- Но ведь вы идете не только как менестрель. И ваш друг... это все-таки говорит о вашей специализации.
Вот дьявол! Он опять утверждал.
"Кого убить?" - Шепот свистнул мне прямо в ухо, и мне показалось, что мой собеседник поежился.
"Подожди, не сейчас. Нужно кое-что выяснить".
Разговаривать мысленно мы уже давно практиковали.
- И что?
- Я хотел только предупредить. Ваше появление вызвало серьезные волнения в определенных кругах. Надеюсь, вы рассчитываете свои силы. - Он явно подсмеивался.
Я огляделся. В стороне неплотной группкой сидели сумеречники и совершенно откровенно пялились на нас. Другие наемники тоже, конечно, поглядывали, но в пределах вежливости. Эх, жаль, что на Афише драться можно только за пределами Арены и Полигона, а так мне лишь светило надеяться, что у нас выйдет спор по пригодности для найма. И теперь уже ежу понятно, что мне его не избежать. Странно. Я ощутил горячую радость, или это не мое (не твое, не твое), а Его?..
- Надеюсь, вы также рассчитываете свои силы, говоря мне это. Кстати, вы очень не понравились моему компаньону. Назовите ваше имя, чтобы нам не пришлось разыскивать вас через информаторий. Мы будем искать встречи с вами после подписания контракта.
Кажется, я охамел. Вот уж никогда не думал, что во мне столько боевого духа. Прошли те забавы. Или это опять не мое? Ладно, наглость - второе счастье.
"Послушай, Буреносец, это чьи эмоции - твои или мои?"
"Наши. Это существо вызвало недовольство. Смерть".
"Ага, круто. Ладно, посмотрим".
Тем временем, пока я изображал каменную рожу (а мне сказали, что она именно такая, когда я с Мечом разговариваю), Сумеречник уже успел куда-то испариться. Вот черт! Правда, он оставил-таки свою визитку. Ну еще бы, после вызова на дуэль позволить, чтобы тебя искали через информаторий. Позора не оберешься.
Визитка гласила... (Интересно, что еще может карточка, если она звуковая?) Магия, разумеется. Гленвер Аустиг. Наемник. Любые вопросы политики, дипломатии, информации. Оказываются также медицинские и алхимические услуги. Далее адрес гостиницы.
Постоянных построек здесь крайне мало, как, впрочем, на всей Дороге, исключая Города.
В общем, все ясно: наемник, шпион, как и было сказано. Хм, на что он рассчитывает против беса и Меча? Ладно, еще одна загадка.
И тут (ну разумеется, в этот момент) табло запестрело переливами информации. Понятное дело, каждый читал послания на наиболее удобном для себя языке. Магия, черт побери! Кое-где уже собирались группки договаривающихся наемников. Некоторые из объявлений были не абстрактными приглашениями, а конкретными заказами наемников из имеющегося на данный момент контингента. Везунчики спешили к терминалам, дабы подтвердить или отклонить свое назначение. Некоторые, не особо довольные приглашением, ворча, проглядывали остальную инфу. Иногда приглашенный пробовал договориться с кем-нибудь из менее привередливых кандидатов на замену. Иногда у него это получалось.
Я и не рассчитывал на отдельное приглашение. В конце концов, в подобном амплуа я подвизался впервые и готов был к вполне понятному недоверию. Свои данные я сдал еще при входе на официальную территорию Афиши, оставалось ждать результата.
Я проглядывал бегущие потоком письмена, отмечая наиболее интересные. Буреносец весьма помогал мне в этом, давая на удивление ценные советы. Ну да, опыта Ему не занимать. На самом деле это очень удобно: я довольно хорошо знаю одну сторону игры, Он - другую (об этой же стороне в свое время ты постарался намертво забыть), и вместе мы таки просто кладезь информации. М-да, такого напарника я не знал со времен, когда мы еще с моим братом шатались вместе. Здорово, однако.
"Как ты относишься к древним богам и некромантам, а?"
"Пища... Иногда можно хорошо потанцевать... Хххааа..."
"Отлично. Будем настаивать на этой заявке. К некромантии я тоже отношусь без особого почтения... Хххааа..."
А приглашение, действительно, приятное. Команда из пяти персонажей, должных действовать строго раздельно, встречающихся только по завершению миссии. Вариантов завершения несколько, в том числе и "мы уходим, а прочее добивает группа другой специализации". Но это уже совсем провал, обойдемся. И им нужен как раз такой смешанный тип специализации, как у меня, точнее - у нас.
Я вывел приглашение на личный просмотр. Подробности впечатляли. Очередь свою я пропустить не боялся, поскольку внес имя в карту претендентов. Цивилизация, блин. А давно ли все это распределение при взаимной недоговоренности заканчивалось всеобщим месиловом?! И были специальные охранники для таких разборок... И давно ли я сам, забросив инструмент на крышу Доски, орал на подобную драку дурным голосом, расшвыривая им народ и призывая связующие силы. Эх, как потом мне гитару доставали! Да я сейчас себе напоминаю...
Мой экран погас. Значит, пора на Арену. Ох, как я сейчас кого-то понимаю...
Н-да, а контракт оказался привлекательным. Ну и кто наши соперники? Ага, вот и сумеречник (ладно, мне с ним делить нечего, у него это основная функция, у меня - побочная, переживем). Так, шпиков-глюколовов у нас два, эльфов-засланцев трое (вот и разбирайтесь между собой), тяжелых дипломатов-функционалов (то есть нас) четверо. Многовато. Профи-магов - семь (и ведь не лень им связываться с некромумиями!), пускай сами разбираются; ну и Летучих Голландцев - один, приглашенный. Судя по тому, что я о нем знаю (а знакомы мы достаточно долго), инфу он получил значительно раньше, успел подготовиться. Сейчас же, судя по ехидному выражению лица (эльф-полукровка с небольшой примесью стихийной крови), он с радостью посмотрит, как мы будем выяснять отношения. Хотя последнее слово все равно окажется за нанимателем.
На немой вопрос "Ты готов?" рукоять в моей руке потеплела и настойчиво толкнулась в ладонь. Отлично. Так, а теперь посмотрим на моих претендентов. Посвященный выпускник Школы оружия. Хм, молод, но явно не новичок. Оружие личное. Магия заговора. Воин из неживущих (раса такая). Странный народ: воинов почти нет, а уж если есть - это серьезно, маньяк. Оружие национальное. Сплошная магия. Н-да.
"У него есть душа. Остальное - неважно. Ххаа..."
Хороший у меня напарник, правда? А вот это уже серьезнее. Стихийник и явно хаосит. Чего его сюда занесло? (Того же, что и тебя.) Оружие явно фамильное, а там, насколько я помню, лажи не держат. Славу, что ли, пришел добывать?..
Кажется... да нет, однозначно Огненный. Ладно. Интересно, узнает он меня или нет? (Вообще-то Лорды должны узнавать друг друга.) Ага, ты учитывай, что я в другой форме, и к тому же он кажется значительно моложе, если не сказать - зелен. Вот интересно, слышит Буреносец наши перебранки или нет?
Ладно, кто первый? Бросаем жребий. Отлично. Я подхожу к представителю нанимателя, наблюдающего за нашим спором (так уж и скажи - разборкой).
- Простите, я хочу предупредить...
- Что такое?
- Я и мой Меч... У нас вряд ли получится кого-нибудь ранить. Мы убиваем - специфика. Впрочем, если они откажутся от претензий, мы не будем возражать.
А это уже откровенное хамство - сказать такое вышедшему на Арену. Все три смертельных врага мне обеспечены. "Они пробудут ими недолго..."
- Что?! - представитель насмешливо нас оглядел, скользнул взглядом по ножнам, и глаза его приобрели приятно-задумчивое выражение. - Демон-Меч. Ну что ж, у всех свои шансы... Я предупрежу их.
- Благодарим.
Разумеется, никто не отказался. Здесь не дикий сектор, здесь и не такое видали.
А дальше прозвучал гонг. Разборка началась.
Мне достался Воин. Вообще-то не мне, а Ему. Я освободил Его до состояния демона, а сам приготовился наблюдать. Если пойдет уж совсем глобальная магия - влезу. Я ведь даже не знаю, насколько мой напарник крут в смысле магии.
На это стоило посмотреть. Два блистающих смерча сошлись и рассыпались звоном искр. В голове у меня зазвенело, я Его чувствую, каждое движение, каждый взмах... Звон. Блики на воде, красной от крови. Сталь. Плавятся движение, тело, мир. Ночь пронизана движениями огня и смерти, я/мы идем - и с каждым движением воздух разлетается на тысячи клинков... Воин держался достаточно долго, его оружие обвивало нас, как плеть... Но что потоку ветра и стали до какой-то плети?.. Смех, в виски бьется безумный смех. Чей - мой или Его?.. Кто встал против нас? Вот же она, душа, совсем рядом, совсем рядом с сердцем, или что там у него. Мы ее хотим, и мы ее достанем... (Вот, вот - мы. А кто ты?) Еще, потанцуем еще... Кто это просит - Я или Он?... И вот уже Меч играет с Воином, как кошка с мышью. И всем понятно...
"Хххааа! Благодарю, носитель".
Торжествующая и довольная нотка. Я прикасаюсь к Его руке там, где она соприкасается/срастается с рукоятью/клинком.
"Оставайся пока в этой форме. Еще не все закончено".
"Как скажет носитель. Мы еще будем танцевать?"
"Да".
Странное тепло и покой (покой битвы и крови?). А еще радость (радость объединения/понимания?). Я уже очень давно не знал, что такое радость (а не пьяный дебош, чтобы попустило), я уже забыл, что такое тепло, и этот покой здорово отличался от покоя бессмертной бездны и пустоты. Я почувствовал. Странно, очень странно.
На Арене лежало то, что было когда-то Воином из неживущих. Восстановлению ЭТО не подлежало. Совсем. То, что было его душой, билось сейчас в Буреносце, я это чувствовал и знал. Он был неплохой парень, этот Воин. Что ж, все знают, удел наемников - удача, и ему не повезло. Останки отправят на родину, или, скорее всего, за ними просто выйдут к выходу из тех миров. Но это уже не наше дело. Наше дело стояло напротив и внимательно нас разглядывало. И очень правильно делало. Буреносец холодно оглядел его и завис взглядом на оружии, а там было на что посмотреть. Клинок был едва ли не с самого Буреносца, а мне даже показалось, что и больше. Но нет, этот меч не был родственником моего. Магический - безусловно, круто навороченный - да, но, к сожалению, просто меч. А его хозяин как-то уж очень нехорошо ко мне приглядывался. Черт, неужели узнает? Не должен...
- Ну что, будем разбираться или глазки строить?
Я нарочно захабалил, и это сработало. Он сразу забыл, что углядел во мне эдакого. Ой, как это часто прокатывает.
- Я вызываю тебя! За честь и контракт.
Эк, мы заговорили. Ну, ну...
- Согласен биться с тобой за честь и контракт. До последней смерти.
Давно, однако, не произносил я подобных формулировок. Ну ладно, нате, получите.
И вот опять накатывает... Буреносец выходит в круг. Гонг! Ветер, ветер гонит легкие облака, тучи, грозу... она прорвалась!!! Исхлестав тонкими злыми молниями небо, тянется к горлу... Свист, стон, рвитесь знамена... рваный оскал черепа, крошево, ледяная плоть... Пожар, беснующийся во тьме... Он хочет достать иглы смерча... обрушивается... Кто это кричит - Я/Он?..
На секунду я выныриваю из схватки. Трибуны орут. Да уж, сегодня мы фавориты (ох, не быть мне сегодня трезвым, да и Ему тоже). Интересно, а ставки на нас делают? Ведь наверняка...
Ухожу обратно. Разорвана линия горизонта. Кровь стекает в ручьи и затопляет мне горло... хоррошо... Искра бьет навылет в звенящий гонг полудня... время выворачивается в стеклянную воронку... А это уже чистые стихии - интересно, Арена выдержит? Свист ветра... удар! Хлещет огонь... удар! Я выхожу на уровень своей стихии, хаосит не замечает меня (ну еще бы, у нас с Мечом одна стихия). Хотя странно, неужели мы так похожи? Аррааахн... свист... потоки лавы... пощечина бури... осколки навылет - в меня?.. Витраж... пламя взрывается пунцовым цветком и исходит кровью... кровью? Алмазный песок вгрызается в сталь... ай рруби!.. песня смерти... кто ее поет - Я/Он?.. стремительны крылья твои, смерть... звон... ненасытны губы твои, смерть... крик... бездонны глаза твои, смерть... удар... истинно желание твое... йаааа... Рассыпалось пламя, дымными языками мои сапоги лижет... Проиграл ты все свои жизни, герой. Пусть в твоем Замке поют тебе песню смерти, но ТАКОЙ тебе больше не услышать. Кто это говорит - Я/Он?.. Нет, это, кажется, все-таки Я.
"Благодарю, носитель. Мы будем еще танцевать?"
"Будем, не торопись".
"Как скажет носитель... Хххааа..."
Разумеется, мы его убили, и почему-то мне было его почти жаль. (Когда ты в последний раз убивал, Серебряный? Не припомнишь?) Воитель из Хаоса - мальчишка! - ты сделал всего две ошибки. Первое: наверняка плохо читал предания. Помню, там рассказывается о подобных клинках, не все, но насколько они опасны - точно... И второе: ты не смог меня узнать. (А ты бы позволил?) Нет, конечно. (Тогда заткнись.)
Ладно, как-то я не совсем победителем доплетаюсь до меча нашего противника. Дом Летящего Пламени, младший Лорд... интересно, а какой по счету? Огонь, конечно, уступит Воде и Земле по плодовитости, но все-таки весьма и весьма... Клинок оказывается на удивление легким.
"Мы должны проводить его достойно. Станцуем?"
"Как пожелает носитель..."
А вот смеха я не услышал, и правильно - мы уже танцевали так у него дома. Меч со своим носителем, вот только носитель - бессмертный. Интересно, на что для него похожа наша схватка? На поединок беса с большой тварью?
На пути к разметкам меня перехватил представитель.
- Вы приняты. Но наниматель хотел бы увидеть, на что способны вы сами.
- Мы будем биться за честь смерти этого воина.
- НО!..
- Я бес, а заявки надо читать полностью, - добавил я не без ехидства. (И правильно, а то ты сегодня чего-то в велеречивость ударился. Старые времена опять вспомнились?)
И вот мы стоим друг напротив друга. Вспышка. Гонг!
Меч убитого хаосита был действительно очень легким... Витраж - и он раскололся в ивовую ветвь лезвий... я Его чувствую... кто это кричит - Он или Я?.. удар... витраж... изящный высверк в мое - ЧЬЕ? - горло... момент иллюзии... водопад... я падаю... падаю в никуда... момент иллюзии... хохот... небо, как блудница, задирает закат... я вижу копья воронья, несущиеся мне навстречу... витраж, поток кристаллической смерти... хлопья сажи закрывают наши лица... блок... ЗВОН... я Его чувствую!.. кто Я?... Он/Я... смерчи, вобравшие в себя сталь... схлест... крик... где ты... кто... аайсеннааа... кровь... вот твое сердце... где душа?... нет нет нет... и Бездна ломится сквозь мои виски, сквозь глаза... чьи?.. глаза твои холоднее стали... омут в небо... каменное крошево Арены... арены... камень... вскрик... обвал... момент иллюзии...
Королевская смерть не страшила раба,
Ведь молва не права, рудники не трава...
Исходящий на хохот танец взбесившейся стали... и плавится... на моей руке... каплями серебра стекая сквозь кожу... Бездна откроет вам глаза... все, пора кончать... кого... иначе мы тут все разнесем... плачь... танцуй вокруг меня... пока можешь... я приду к тебе... Я, Бездна, приду к тебе, человек... выпусти меня... выпусти...
Ветра не поднимают даже пыли,
Ветра забыли, Ветра любили.
Искрящееся дно, клинок бокала -
Твоя душа не этого искала.
Проснувшись, выкрикнуть столетье на тревогу,
Спина к спине, мы неподвластны богу...
Я/Он - мы - справились?.. "Кажется, да". Кто это говорит - Он? Кажется, да... Бездна, хаос - какая, к ангелу, разница! - мы выиграли контракт. (Подумай сам над идиотизмом радости этой фразы.)
Я подхожу к застывшему изваянием Мечу и сжимаю Его ладонь своей: ладонь-ладонь-рукоять. А ощущения другие. Сила - да, уверенность - пожалуй, а еще то, что это (не фиг было увлекаться) мы все-таки сделали. Я/Он...
"Спасибо", - чуть опережаю Его.
"Благодарю, носитель..."
"Зови меня Джей".
"Хорошо, носитель... Джей... Хххааа..."
"Сегодня придется туго, нас будут поить... Ты еще помнишь, как это? Оставайся в этой форме, присмотрись к нашей команде..."
"Угу".
"Ну что, пошли пожинать лавры..."
В странном состоянии покидал я Арену. Что будет дальше, совсем дальше?..
На выходе с нашего сектора к нам подошел наблюдатель.
- Прекрасно, наниматели весьма довольны. Изволите подписать контракт?
Изволим? Ясное дело, изволим. А то какого буя мы тут цирк устраивали? (Не надо, брат, это твоя память. А может быть, твоя, а, Меч?)
- Давайте.
Пролистываю текст на предмет подвоха: законы законами, а проверить не мешает. Минуту спорим по паре пунктов, договариваемся. Ну вот и моя незамысловатая подпись в контракте (ох, да сколько ж можно этих контрактов!). Я беру аванс, раскланиваюсь, и мы наконец-то выплываем в проход с Арены. Разборки у магов еще не закончились, Летучий Голландец, кажется, завис там же, зато остальные уже тут, дожидаются. Первым нас перехватил, конечно же, сумеречник.
- Э-э-э, приветствую и поздравляю. Надеюсь, вы понимаете, что нашу дуэль теперь придется отложить? Понимаю, что вам нелегко ждать, но только по окончании контракта я смогу дать вам полное удовлетворение...
Понимаю ли я?! Помню ли я закон? Личности, находящиеся в команде, по контракту не имеют права вступать в дуэльный конфликт, все претензии, случившиеся до либо после, откладываются до завершения задания. Кажется, это так звучит.
- Разумеется, мы подождем. Нам торопиться некуда.
Неужели эта крыса думает, что мы куда-нибудь денемся?
Чья-то длинная узкая ладонь опустилась на плечо моего собеседника. Проследив продолжение руки (иногда бывает, что кроме руки ничего не наличествует), я почти с радостью обнаружил фигуру, которой она принадлежала. Эльф среднего роста, прекрасная фигура фехтовальщика, лицо светится какой-то дикой полупрозрачной красотой, видимо, для исполнения миссии необходимо еще и личное обаяние (тормоз! ты же читал это в заказе). В общем, для эльфа очень даже хорош. (Это общее заблуждение, что все эльфы поголовно красивы. С классической придуманной красотой там мало кто сыщется, не говоря уже про просто неприятные личности, а вот магия - с этим у них действительно роскошно. Подозреваю, что они целенаправленно развивали именно эту область сознания, хотя и декларируют общий фон развития.) Эй, голос! Мы тебе провозглашать твои великие теории не мешаем?.. Ну вот, обиделся.
- Прошу прощения, но мне показалось, что вы уже договорились.
От голоса веяло горным снегом. Сумеречник раздраженно скинул его руку и, бросив на ходу: "Встретимся", - исчез в толпе.
- Он тебе надоел?
Ого! похоже этот эльф нравится мне все больше.
- Да так, разборки.
- Я видел. Скотина он все-таки - прямо перед контрактом выводить тебя из игры.
- Что ты сказал?!
- Что слышал. Политика, брат, великое дело. Тебя давно здесь не было, все изменилось.
И мой новый знакомый пошел к выходу. Мы с Мечом переглянулись, и через мгновенье Он уже в виде клинка был у меня в руках. Народ кругом шарахнулся, а Буреносец преспокойно устроился в ножнах. Я поторопился догнать эльфа. С этим проблемы не возникло. Он ждал меня, облокотившись на афишную тумбу, при выходе на проспект. Увидев, что я снова один, небрежно скользнул взглядом по ножнам и, удовлетворенно хмыкнув, предложил:
- Может, прогуляемся до гостиницы? Я еще сегодня не завтракал, а ты?
Нет, он определенно начинал мне нравиться.
- Не имею ничего против.
- Ладно, тогда в "Южный крест", там у меня знакомая хозяйка, да и кухня там весьма приличная.
Ну, если эльф говорит, что кухня приличная, значит, там готовят не хуже, чем в резиденции у Лордов.
Знакомой хозяйкой оказалась с виду милейшая старушка-травница, которая, как потом выяснилось, полторы сотни лет осуществляла диверсионно-карательные операции по заказу Отдела безопасности Дороги. Правда, смеялась она сама, было это давно и неправда. Между тем, судя по паре брошенных вскользь фраз, у них с моим спутником на этой почве царило редкостное взаимопонимание. Кухня оказалась вегетарианской, хотя, надо признать, раскусил я это не сразу.
- Ну вот, а теперь разрешите представиться...
Мой спутник (а теперь уже и собутыльник) разглядывал меня сквозь прозрачный бокал с медово-золотистым вином:
- Айринэль Инрир, так меня зовут здесь.
Вежливость наемников - великое дело.
- Джей - сейчас меня зовут так.
Эльф поискал глазами хозяйку и, убедившись, что в зале ее не наблюдается, продолжил:
- Мы с тобой будем работать в сцепке.
Хм, это значит, что если мы встретимся по ходу выполнения, то имеем право друг друга узнать. Неплохо.
- Не знал. Что ж, очень приятно.
Пауза, меня внимательно изучают. Интересно, ну ладно, продолжим...
- Так, что ты говорил о том, что меня давно не было?
- Ха, сейчас на Афише ведется большая цивилизованная политика. Соискателей вышибают еще до выхода на разборки.
- Можно подумать, что раньше было иначе. Методы, правда, были более варварские, но не менее действенные. Так что не очень-то все изменилось.
- А позволь спросить, насколько далеко ты помнишь?
А вот это уже некорректность. Попытка выяснить мой хотя бы приблизительный возраст еще никого до добра не доводила. Видимо, мой отсутствующий взгляд все-таки что-то выразил.
- Прости, я не хотел задеть твоих воспоминаний.
- Ерунда, я не задет. В конце концов, мы не так давно знакомы.
Так, а вот этого взгляда я не понял. Что? Я ошибся? Да нет, не помню я его, память на лица у меня весьма неплохая, а это очень запоминающееся лицо.
- Возможно. Хотя если ты тот, про которого говорили, что он пропал без вести, связавшись с какой-то непонятной силой, тогда все становится на свои места.
Так... не дай Боги они еще и легенду какую-нибудь состряпали - просил же, пусть меня забудут. И нате вам, удружили.
- А поподробней можно?
Я заслужил еще один внимательный недоверчивый взгляд.
- Можно.
И тут я услышал самую завиральную историю про свои похождения на Дороге. Боги, Боги мои! Смертные, бессмертные и те, которые мы... Такой буйной фантазии я не встречал, даже когда сам травил байки о себе. (Ты имеешь в виду, когда слышал их в пересказе?) Ну да. Когда эльф выдохся, я лишь смог пожать плечами.
- И ты в это веришь?
- Многие верят, гораздо больше тех, кто не верит на словах, а на самом деле...
- Н-да, интересно, где же этот герой?
Надо же, а ведь он от меня чего-то ждет. Что? Что я сейчас превращусь в Дракона и пойду (полетишь) разбираться с Лордами. Ну уж нет, в свое время мы выяснили наши позиции, и ни к чему сейчас сор ворошить. Хватит. Я пришел сюда как наемник, это моя роль сегодня, и не будем так неоправданно менять амплуа.
- Никто не знает, а если и знает, то молчит.
Вот уж спасибо, а то отбою не будет.
- Хорошие у него, надо полагать, друзья.
- Брат моего деда знал его хорошо, но он уже ушел в Синеву. Он мне много про него рассказывал.
Вот оно что. Интересно, какое же у тебя настоящее имя. Дьявол, не успел вернуться, как уже столько вопросов - бедная моя голова.
- Ладно, все это хорошие легенды, а у нас заброска на носу... Что тебе известно про этот мир?
Все давно знают, что пакеты инфы по заброске выдаются всем разные, в зависимости от специализации. Разница между ними небольшая, но есть. Потому между наемниками и идет обмен данными (что, конечно, не одобряется). Сначала это довольно жестко пресекалось, но ведь если наемнику что-то надо, он все равно это сделает/достанет. Когда поняли, что это бесполезно, хотели сделать объединенную инфу, но чего-то не хватило, и оставили все, как есть. Приятно использовать один из старых приемов - жаль, что он уже не запрещенный.
Мир населен гуманоидами (две руки, две ноги, одна голова), выделяться мы там не будем. На нынешний момент идет война (ну, разумеется); правление - в целом монархия; расы две - люди и эльфы, сотрудничают; война между людьми, эльфы пока в стороне. Наша задача: появиться, оказать неоценимые услуги, попутно устроить типа "спонтанное открытие Врат" - геморрой оттуда нам обеспечат. Далее мы плавно, но настойчиво объясняем политику партии и по достижении взаимопонимания вызываем торговый десант. Сами же удаляемся с чувством выполненного долга и - что гораздо важнее - со звонкой монетой. Просто и изящно - но где же здесь задница? Оплата более чем высокая, а задание слишком простое. Неужели все дело в некромантах? Тогда почему маг один? Хотя по здравом размышлении все мы (в смысле команда) являемся магами отнюдь не последнего порядка... Н-да-а...
От уже начинающего заходить куда-то не туда разговора нас отвлекла милейшая хозяйка.
- Сударь, к вам посетитель.
Я оглянулся и узрел в дверях смущенно топчущегося Нэля. Ну еще бы, в таком "очеловеченном" помещении Птице-Духу весьма неуютно. К тому же он привык к куда более шумным компаниям, а здесь - почти респектабельность. (С ума сойти - Джей остановился почти в пансионе!) А что, я уже остановился? (А то нет. Посмотри на эльфа - ежу уже ясно.) Интересно, что же ясно ежу? (Что он тебе комнату делает впополаме с собой, еще и навяжет амулет, чтобы домой добрался. И все это - цени! - исключительно из любви к искусству.) Считаешь, он меня узнал? (Надеюсь, что нет.)
- Прошу прощения, дела.
- Ничего страшного. Я думаю, перед выброской мы еще встретимся.
- Разумеется.
И я стремительно поспешил на помощь уже начинающему нервничать Нэлю.
- Чего это тебя сюда занесло?
- Да так. Напарник по миссии. Не волнуйся, наши планы на вечер совершенно не изменились.
- Уф, а я думал...
- Что ты думал?
- Ну, тебя давно не было, а этот эльф... и ты...
- Нет, сегодня у меня другая программа.
- Ладно, пойдем, а то наши заждались уже. Кстати, держи.
Он протянул мне достаточно увесистый кошелек.
- Твоя доля.
- Ага! Значит, вы все-таки делали ставки!
- Ну, естественно. Ты думаешь из наших кто-нибудь упустит такой верный шанс заработать?
- Ха! Меня же да-а-авно не было. Может, я сильно сдал?
Насмешливый взгляд типа "так я и поверил" был мне ответом.
- Не гони. Сколько я тебя помню (а это долго), из своих похождений ты всегда возвращался с каким-нибудь новым апгрэйдом. Ты ведь, если не брать внешность, по среднему возрасту почти не меняешься. Да и тела у тебя по большей части похожи.
- Что, так сильно?
- Ну, если тебя хорошо знать, то узнаваемо в любом случае.
- Блин!
- Не переживай, там все свои.
- Что, "Пьянь Драконья" еще дышит?
- Полной грудью своей новой хозяйки. А она у нее... - Нэль закатил все свои глаза, раскинул крылья, показывая, какая, собственно, грудь. Даже если сбросить половину на буйную Нэлевскую фантазию, размеры все равно были впечатляющие.
- Кстати, не вздумай при ней назвать ее заведение этим извратом. "Поющий Дракон" - и никак иначе.
- Ну хоть до "Дракона" сократить можно?
- До "Дракона" можно, - милостиво разрешил Нэль, и мы расхохотались.
Сколько уже я не бродил по этим переулкам? В общем, стало почище, но освещения так и не прибавилось. И прекрасно - кому оно здесь нужно? Два поворота, пьяные киборги, разбитый и завязанный в узел фонарь, печальный техновампир, созерцающий дело рук своих, женский смех пополам с визгом - норма, будни... Это наем у нас (ага, уже у вас) - на разных территориях, а пьянство и проживание все-таки на одной. (Интересно, а чем одно отличается от другого?) В месте проживания просыпаешься и трезвеешь (ну чаще всего именно там), а пьянство оно и есть пьянство окаянное. Маги на крыше кабака устроили порнофейерверк. Реклама, блин.
- Давно хотел тебя спросить, а где твой инструмент? Неужели...
- Угомонись. Мой инструмент там, где положено, а если ты насчет гитары, так с собой. Неужели ты думаешь, что я гуляю просто так?
Тяжелый вздох облегчения закрутил микросмерчики метра на два перед нами.
- Уф. Кажется, добрались.
Тяжелая дверь мореного дуба (подделка, разумеется) с бронзовой и никелевой отделкой (не иначе как дань моде) распахнулась перед нами, открыв продолжение преддверных ступенек, уводящее куда-то вниз. Темно-синее свечение стен едва пробивалось сквозь плотно покрывший их фосфоресцирующий плющ. Птица-Дух уверенно начал спускаться, и я поспешил за ним. Хм, раньше здесь были факелы. А вот зал почти не изменился. Та же стойка с зеркальной стеной, уставленной бутылками и минибочонками, столы разных форм и вместимости, кресла, стулья, несколько лавок. В общем, так привычная для меня неразбериха. Дым уже стелился пластами, стоял плотный гул голосов - полная атмосфера классического кабака. Это правильно, экзотики нам хватает на миссии, а здесь хочется чего-нибудь более домашнего, что ли. Ведь, по-хорошему говоря, у большинства наемников своего дома и нет - так, пристанище, чтобы передохнуть. А дальше - подобная работа, она еще и затягивает...
Нэль уверенно прокладывал путь к одному из дальних столиков в небольшой нише. Если присмотреться, мало кто сидел спиной к двери - привычка. Меня встретили настороженно. Ну да, это только Нэль уже убедился, что я - это я. А c остальными еще надо взглядом встретиться. Привычная ситуация узнавания. О, заулыбались. Ну, по первой. Поехали. Разговоры в результате, естественно, перешли в область "да кто, да где, да как и почему...". Меня тактично не спрашивали. И на том спасибо. Потом кто-то вспомнил мою основную профессию, и Нэль встревожено уставился на меня через стол. Я ухмыльнулся и не без показухи достал из межпространственного кармана свою "Драконью Легенду". Разумеется, ее еще никто не слышал, за исключением Буреносца. Правда, я не знаю, как Он относится к музыке, но пока между ними проблем не возникало. "Дракон" полыхнул пламенем, я подкрутил колки, и Нэль удовлетворенно прижмурился - я пел его любимую, как и обещал.
Потом мы еще пили, и ребята отплясывали с мечами, и опять пели... А ночь все не кончалась и не кончалась, и я уже почти хотел, чтобы она не кончалась. И я пел и пил, и меня уже узнали все старые знакомые, а мне уже было все равно. Мечу наливали в ножны, пока те не переполнились. Мы путали имена, называя друг друга по-старому, кто еще помнил. К нам подсаживались с других столов, пытаясь выяснить, что за праздник. Ничего не выясняли, но все равно заказывали выпивку. Потом уходили, и появлялся кто-то еще, и я пел... Я пел свои старые и новые песни, и они плакали, смеялись, как это умеют только здесь. И я говорил, как по всем ним соскучился, и это было правдой... И дым коромыслом, и ну его к дьяволу или еще куда...
А потом все как-то быстро кончилось. Я отлучился по понятным делам, а когда вернулся, то понял, что пора уходить.
Небо приобрело жемчужный оттенок. По мостовой стелился туман, он обвивался вокруг моих ног, и создавалось впечатление, что я стою по колено в реке. Меч устало толкнулся мне в ладонь, Ему, видать, тоже пришлось несладко.
- Ну что, помнишь, откуда мы пришли?
Вопрос был риторический. Я пошарил в кармане (деньги я предусмотрительно убрал за пазуху) и даже рассмеялся. Ну конечно, там лежал гостиничный амулет. Я подкинул его вверх и не спеша поплелся за ярко-зеленым светящимся шариком.
В "Южном кресте" в это время еще спали, точнее, спали постояльцы. Прислуга уже бодро возилась на кухне. Я поднялся на третий этаж, амулет ввинтился в замок, и я вошел. Что-то теплое шмыгнуло в мой карман - ага, вернулся. Номер был весьма неплох: гостиная и две спальни, чудесно. А теперь я хочу спать. И провалился в сон. Кажется, даже не раздеваясь.
Проснулся я с полным ощущением пустыни вокруг. И ни одного оазиса взаимопонимания. Сев, обнаружил, что сапоги все-таки снять успел, насчет всего остального... м-да, неплохо бы привести себя в порядок... Собственно, именно этим я вяло занимался, когда на пороге комнаты возник мой любезный приятель.
- Вода, пиво, что-нибудь покрепче?
- Вы очень любезны, - прошипел я, пытаясь разобраться, в какой из внутренних карманов я положил деньги.
- Не стоит, мне рассказали, что ты пришел весьма утомленный встречей с друзьями.
- Было с чего.
- Не сомневаюсь. Надеюсь, ты не забыл, что у нас сегодня выброска?
Ох уж мне этот техносленг, распространение его невероятно.
- Такое забудешь... Кстати, уважаемый, а какого, мн-э, вы решили, что я не откажусь разделить с вами комнату?
- Одна из специализаций - просчет вероятностей. Прошу простить, но здесь даже считать ничего не надо. И потом, разве ты не доволен?
(Ну что, уел он тебя, пьянь?) О! Никак голос проснулся?! Где ж ты вчера был, дорогой? (Там же, где и ты.) Но лыка не вязал уже с первого литра. (Нет, решил посмотреть, что будет, если тебя не придерживать.) Интересно, как пьянка - так тебя все время тянет на эксперименты. Или ты в таком состоянии уже больше ничего не можешь? (Отстань, да?) Хм, кажется, в отличие от меня у него все же похмелье.
- Все в порядке, просто технический интерес.
- А-а. Ну тогда пива.
И он извлек благословенный кувшин. И он (кувшин, разумеется) был холоден. О! Что еще нужно всю ночь бредущему по пустыне? (Пожрать!) Хм, а голос, кажется, оклемался.
Поздний завтрак или ранний обед - в данном случае не суть важно. Вещей у эльфа был минимум, а у меня - так вообще не было, так что к Порталу мы появились за час до... Ну и пока было время, решили пройтись по спецснаряге. Лично я угробил на нее половину наличности... Ну ничего, тяжело в снаряге, легко в гробу. Кстати, на самом деле вес у нее по большей части минимальный.
И вот стоим у райских врат,
Кто будет беден, кто богат,
Легенды нищих, королей -
Нам все не впрок.
И бред последнего пути,
Нам даже есть, куда идти -
Пока что есть.
Вперед, наемник, в марш-бросок...
Короче, как в сказке: получили последнюю инфу - и ветер внемирья хлестнул в лицо...



Автор: - Опубликовано на: 2006-11-06 (2036 Прочтено)

[ Вернуться назад ]
Опции

Напечатать Экспортировать в PDF
4
Administrators: Legion & Petrovi4
Copyright © 2006-2007 RolPort.ruОткрытие страницы: 21 запросов к базе данных